Las nuevas e impresionantes fotografías de la luna Europa tomadas por la sonda Juno

El pasado 29 de septiembre, la sonda Juno de la NASA logró acercarse a solo 352 kilómetros de la superficie de la helada luna para estudiarla y observarlo como no se hacía hace mucho.

Europa es una gélida esfera cuya superficie está completamente congelada y para los científicos, debajo de su gruesa capa de hielo de varios kilómetros, hay una gran posibilidad de que guarde un enorme océano de agua líquida, lo que abre la puerta a la probable existencia de alguna especie de organismo vivo.

La misión Juno de la NASA revela nuevos detalles de Europa

Las imágenes obtenidas durante esta visita de Juno a Europa servirán como parte de la preparación de la misión Europa Clipper que la NASA planea lanzar en 2024 con destino al helado satélite natural de Júpiter para estudiar su atmósfera, superficie e interior.

Superficie cubierta de hielo de Europa vista por la nave espacial Juno de la NASA
La compleja superficie cubierta de hielo de la luna Europa fue captada por la nave espacial Juno de la NASA durante un sobrevuelo el 29 de septiembre de 2022. En su máxima aproximación, la nave se acercó a una distancia de unos 352 kilómetros. Créditos: NASA/JPL-Caltech/SWRI/MSSS
Características de la superficie de la luna helada de Júpiter, Europa
Las características de la superficie de la luna helada de Júpiter, Europa, se revelan en una imagen obtenida por la unidad de la referencia estelar (SRU) de Juno durante el sobrevuelo de la nave espacial el 29 de septiembre de 2022. Créditos: NASA/JPL-Caltech/SwRI

Europa: un “mundo” que despierta la fascinación de los científicos”

Europa, uno de los satélites naturales más famosos de Júpiter, es uno de los lugares más fascinantes de todo el sistema solar.

Descubierto en 1610 por Galileo Galilei, ha sido objeto de estudio e investigación durante siglos. Sin embargo, ha sido en las últimas décadas cuando hemos podido conocerlo con mayor detalle gracias a misiones espaciales.

La misión Galileo, lanzada por la NASA en 1989, fue la primera en visitarlo de cerca. Durante su viaje, la nave envió imágenes y datos sobre la superficie y la atmósfera del satélite, revelando características sorprendentes como un océano subterráneo y una superficie cubierta de hielo. Pero fue la misión Juno (lanzada en 2011) la que ha proporcionado información más detallada y precisa.

Descubriendo el océano subterráneo de Europa a través de la exploración espacial

Una de las características más impresionantes de Europa es su océano subterráneo, que se estima que tiene dos veces la cantidad de agua que existe en los océanos de la Tierra.

Se cree que este océano está en contacto con la roca del manto, lo que podría proporcionar condiciones favorables para la vida microbiana. Además, la superficie de Europa está cubierta de hielo y muestra signos de actividad geológica, como fracturas y pliegues.

La investigación también ha demostrado la existencia de geiseres en Europa, lo que sugiere que el océano subterráneo podría estar en contacto con la superficie del satélite.

Estos géiseres arrojan agua a alturas de hasta 200 kilómetros, y podrían proporcionar una fuente de material para analizar la composición de la superficie.

¿Por qué Europa es tan importante para la exploración espacial?

Europa es un lugar fascinante y misterioso que sigue desafiando a los científicos a medida que se descubre más sobre él.

Las futuras misiones espaciales están planeando visitarlo de nuevo, con el objetivo de buscar signos de vida en el océano subterráneo y continuar desentrañando sus secretos.

Sin duda, Europa es uno de los destinos más emocionantes y prometedores para la exploración espacial en el futuro.

Europa visto por la sonda Galileo de la NASA en 1996
Europa visto por la sonda Galileo de la NASA en 1996. Créditos: NASA/JPL/DLR.

Conclusión

Las nuevas imágenes obtenidas por la sonda Juno de la NASA de la luna Europa de Júpiter han reforzado aún más el interés y la fascinación por este satélite natural, especialmente por su océano subterráneo que se cree que puede contener condiciones favorables para la vida.

Las próximas misiones espaciales, como la Europa Clipper programada para lanzarse en 2024, podrían proporcionar aún más datos y evidencias que ayuden a desentrañar los secretos de Europa y a buscar posibles signos de vida.

Europa es un destino emocionante y prometedor para la exploración espacial futura, lo que demuestra la importancia de continuar investigando y aprendiendo más sobre nuestro sistema solar.


Si te ha gustado, recuerda que puedes leer más artículos como este en la categoría Exploración Espacial.

Esta vez te recomendamos esta otra publicación para que sigas conociendo y aprendiendo del mundo que te rodea. ¡Esperamos que te guste!