El verdadero pulmón más grande del planeta no está en los bosques, sino en los océanos

El oxígeno es un elemento esencial para casi la totalidad de organismos vivientes en nuestro planeta, sin él, la vida tal como la conocemos no sería posible.

Por suerte, la Tierra tiene una reserva prácticamente inagotable de este gas gracias a los organismos que lo producen, aunque a pesar de ello debemos cuidarla.

La importancia del agua para la vida en la Tierra

Amazonía en Sudamérica
La Amazonía es el bosque tropical más grande del planeta.

La mayoría de la gente cree que los bosques son los principales productores de oxígeno en el planeta, pues esta idea nos la vienen diciendo desde la escuela a lo largo de nuestra educación básica, pero lo cierto es que esto es un error. No por ello se le debe restar importancia a la deforestación, que tanto daño está causando.

Los organismos marinos son los verdaderos responsables de la mayor parte del oxígeno que respiramos.

Ojo que esto no significa que los bosques no aporten oxígeno al medio ambiente, sí que lo hacen, pero no son la fuente principal, eso es lo que queremos aclarar.

¿Los bosques o los océanos?

Fitoplancton
La gran mayoría del oxígeno que existe en nuestro planeta es producido en los océanos, contrario a lo que se podría pensar.

Los bosques claros que son importantes para el medio ambiente, porque absorben dióxido de carbono (CO2) de la atmósfera a través de la fotosíntesis y producen oxígeno como un subproducto de este proceso químico.

Sin embargo, la cantidad de oxígeno que estos producen es relativamente pequeña en comparación con la cantidad que se produce en los océanos del planeta, que como bien sabemos, la superficie de la Tierra está compuesta en más de un 70% por agua.

De hecho, se estima que entre un 50% y 85% del oxígeno que respiramos a diario proviene de los océanos. Jamás te lo hubieras imaginado, ¿cierto?

Pero, ¿cómo es que los organismos marinos producen oxígeno?

La respuesta es más simple de lo que quizás pensabas: la fotosíntesis.

Probablemente, no lo sabías, pero al igual que las plantas terrestres, los organismos marinos utilizan la energía del Sol para convertir el dióxido de carbono y el agua en carbohidratos y oxígeno.

Estos organismos, conocidos como fitoplancton, son los principales responsables de la producción de oxígeno en el océano que luego llega a nuestros pulmones.

¿Que es el fitoplancton?

El fitoplancton es un grupo diverso y amplio de organismos marinos que incluye algas, cianobacterias, diatomeas, dinoflagelados y otros organismos unicelulares.

A pesar de su pequeño tamaño, estos organismos son extremadamente importantes para la salud de los océanos y, por extensión, para la salud de todo el planeta, lo que nos incluye a nosotros.

El fitoplancton es la base de la cadena alimentaria en el océano y es consumido por una gran variedad de organismos, incluyendo peces, ballenas y aves marinas.

Video de New Scientist

Además de producir oxígeno, el fitoplancton también es responsable de la regulación del clima global. A través de la fotosíntesis, los organismos marinos absorben grandes cantidades de CO2 de la atmósfera, lo que ayuda a mitigar el cambio climático.

También son responsables de la formación de nubes y la regulación de la temperatura del océano. Más importantes de lo que quizás pensábamos, ¿verdad?

A pesar de su importancia, el fitoplancton está en peligro debido al cambio climático y la contaminación.

El aumento de la temperatura del océano y la acidificación están afectando la salud del fitoplancton y reduciendo su capacidad de producir oxígeno y absorber CO2.

Además, la contaminación por plásticos y otros desechos está dañando los ecosistemas marinos y poniendo en peligro la salud del fitoplancton y otros organismos marinos.

El fitoplancton y su fascinante historia

El fitoplancton es un componente vital del ecosistema marino y es responsable de una gran parte de la producción primaria de la Tierra. Pero, ¿cómo se produjo?

La historia del fitoplancton se remonta a más de 3 mil millones de años atrás, cuando la Tierra todavía era un lugar inhóspito y sin vida.

A medida que la atmósfera de la Tierra comenzó a evolucionar y a producir oxígeno, surgieron microorganismos capaces de realizar la fotosíntesis, que utilizaban la energía proveniente del Sol para convertir el dióxido de carbono y el agua en carbohidratos y oxígeno.

Estos microorganismos fotosintéticos, que incluyen cianobacterias y algas, se convirtieron en los primeros productores primarios del océano, proporcionando la base de la cadena alimentaria marina.

Con el tiempo, estos organismos evolucionaron en formas más complejas y diversas, incluyendo el fitoplancton, que se encuentra en la superficie de los océanos y es la base de muchas cadenas alimentarias marinas.

Diferentes organismos pertenecientes al grupo del fitoplancton
El fitoplancton compone el primer productor primario del océano.

Conclusión

Aunque la mayoría de las personas creen que los bosques son los principales productores de oxígeno en el planeta, en realidad es el fitoplancton, un grupo diverso de organismos marinos que realizan la fotosíntesis y son responsables de la mayor parte del oxígeno que respiramos.

Además de la producción de oxígeno, el fitoplancton también es importante para la regulación del clima global y la salud de los ecosistemas marinos.

Sin embargo, el cambio climático y la contaminación están amenazando la salud del fitoplancton y de otros organismos marinos, lo que destaca la importancia de tomar medidas para proteger nuestros océanos y su biodiversidad.


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